Tyrannosaurus rex vs. Tarbosaurus bataar

หลายคนคงรู้จักไทรันโนซอรัส เร็กซ์ (Tyrannosaurus rex) หรือ ทีเร็กซ์ ไดโนเสาร์กินเนื้อยักษ์ใหญ่จากอเมริกาเหนือกันเป็นอย่างดี แต่ทราบกันหรือไม่ว่าเจ้าทีเร็กซ์ก็มีญาติสนิทอยู่ที่เอเชียเหมือนกัน ชื่อของมันคือทาร์โบซอรัส บาทาร์ (Tarbosaurus bataar) จากมองโกเลีย ซึ่งมีการพบฟอซซิลโครงกระดูกหลายตัว ตั้งแต่ตัวเด็กไปจนถึงตัวเต็มวัย จะว่าเรื่องจำนวนที่พบและความสมบูรณ์ก็ไม่ได้น้อยหน้าไทรันโนซอรัสเท่าไหร่ แต่คงเป็นเรื่องงานวิจัยและการประชาสัมพันธ์ที่ทำให้ญาติทางฝั่งอเมริกาเป็นที่รู้จักมากกว่าฝั่งเอเชีย

นักวิจัยหลายท่านให้ความเห็นว่า สิ่งมีชีวิตสองชนิดนี้น่าจะใช้ชื่อว่าไทรันโนซอรัสเหมือนกันทั้งคู่ แต่ต่างกันแค่ชื่อหลังเท่านั้น ซึ่งนั่นก็สืบเนื่องมาจากลักษณะทางกายภาพของทั้งสองชนิดที่เหมือนกันมาก ยกตัวอย่างเช่น หากดูภาพกะโหลกทางด้านข้างของสัตว์ทั้งสองชนิดเปรียบเทียบกัน แทบจะไม่สามารถแยกแยะความแตกต่างออกจากกันได้ แต่หากเรามองกะโหลกของพวกมันจากด้านบน ก็จะเริ่มเห็นความแตกต่าง โดยกะโหลกของเจ้าทีเร็กซ์นั้นจะกว้างในส่วนหลังและแคบในส่วนหน้า ในขณะที่กะโหลกของทาร์โบซอรัสจะแคบกว่าตั้งแต่ปลายปากจนถึงฐานกะโหลก นอกจากนี้ยังมีความแตกต่างในรูปร่างและการจัดเรียงตัวของกระดูกส่วนต่างๆเช่น กระดูกจมูก(nasal) ความแตกต่างของกะโหลกของทั้งสองชนิดนี้สืบเนื่องมาจากลักษณะอาหารการกินและการงับเหยื่อของสัตว์ทั้งสองชนิดที่ต่างกัน โดยในยุคสมัยนั้น ไดโนเสาร์ที่คาดว่าจะเป็นอาหารหลักของเจ้าทีเร็กซ์ในอเมริกาเหนือคือไดโนเสาร์ในกลุ่มมีเขาขนาดใหญ่(ceratopsians) ซึ่งไดโนเสาร์กลุ่มมีเขานี้ไม่ปรากฏในเอเชีย อาหารของเจ้าทาร์โบซอรัสจึงเป็นพวกไดโนเสาร์คอยาว(sauropods) และพวกปากเป็ด(hadrosaurs) และอาจรวมถึงไดโนเสาร์หุ้มเกราะอย่างankylosaursด้วย ความแตกต่างในอาหารและวิธีการกินนี้เองที่อาจส่งผลถึงความแตกต่างของกะโหลกของญาติทั้งสองนี้ ลักษณะกะโหลกที่ขยายใหญ่ของทีเร็กซ์ช่วยเพิ่มประสิทธิภาพในการกัดเหยื่อมีเขาที่อันตราย และอาจช่วยเพิ่มความสามารถในการมองภาพสามมิติด้วย ส่วนเหยื่อที่ไร้อาวุธอย่างไดโนเสาร์คอยาว สำหรับทาร์โบซอรัสแล้วนั้นมันก็คงไม่จำเป็นต้องวิวัฒนาการกะโหลกใหญ่กล้ามเนื้อหนาแบบญาติจากอเมริกาเหนือ
Image
ที่มา: Hurum, J.H. and Sabath, K. 2003

3 thoughts on “Tyrannosaurus rex vs. Tarbosaurus bataar

  1. ขอบคุฯค่ะ เพิ่งรู้ว่ามันเป็นญาติกัน เป็นสกุลเดียวกันแต่คนละชนิดใช่ไหมคะ

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s