อนุกรมวิธาน: ศาสตร์แห่งการตั้งชื่อ

อนุกรมวิธานคืออะไร คำตอบง่ายๆ คือการตั้งชื่อสิ่งมีชีวิต อนุกรมวิธานเป็นศาสตร์พื้นฐานและสำคัญแขนงหนึ่งในสาขาชีววิทยา แล้วมันสำคัญอย่างไร เหตุผลที่แสนจะธรรมดาก็คือ ถ้าเราไม่รู้ว่าสิ่งมีชีวิตที่อยู่ตรงหน้าเรานั้นคืออะไรชนิดไหน มันก็คงเป็นเรื่องยากที่เราจะพูดถึงมันได้อย่างเข้าใจและมีความหมาย เราจะปกป้องสัตว์ชนิดหนึ่งได้อย่างไรในเมื่อเรายังไม่รู้ว่าสิ่งมีชีวิตตัวใดเป็นชนิดเดียวกับสายพันธุ์ที่เราจะปกป้องและตัวใดไม่ใช่บ้าง จะรักษาพิษงูกัดเหรอ งูตัวนั้นเป็นงูอะไรล่ะ สกัดยาชนิดใหม่จากกบหายากเหรอ แล้วกบตัวนั้นเป็นกบชนิดไหนล่ะ

กระบวนการในการตั้งชื่อสิ่งมีชีวิตนั้นดูเหมือนจะไม่สลับซับซ้อนอะไร เริ่มจากสำรวจและพบสิ่งมีชีวิต ตรวจสอบจนแน่ใจว่าเป็นสายพันธุ์ใหม่ แล้วก็ตั้งชื่อให้กับมัน แต่ความจริงแล้วเรื่องนี้ค่อนข้างยุ่งยากเนื่องมาจากคำถามสำคัญก็คือ ชนิดหรือspeciesคืออะไร บางคนอาจจะเคยได้ยินคำว่า biological species concept ซึ่งกล่าวว่าชนิดพันธุ์หรือสปีซี่สามารถผสมพันธุ์กับสมาชิกภายในสปีซี่นั้นๆและให้ลูกออกมาไม่เป็นหมัน นี่เป็นแนวคิดที่แสนจะธรรมดาสามัญและสำคัญแต่มันก็ไม่สามารถใช้ได้กับสิ่งมีชีวิตที่ขยายพันธุ์แบบไม่อาศัยเพศ เช่น แบคทีเรีย สำหรับสายงานด้านบรรพชีวินหรือการศึกษาซากดึกดำบรรพ์นั้น จะใช้ morphological species conceptในการศึกษา เพราะว่าเราไม่สามารถจับซากดึกดำบรรพ์มาทดลองผสมพันธุ์กันหรือตรวจสอบDNAได้ ดังนั้นชนิดพันธุ์จึงถูกศึกษาโดยอาศัยรูปร่างและลักษณะสัญฐานเป็นสำคัญ โดยการดูความแตกต่างของกระดูก เปลือก หรืออะไรก็ตามเพื่อระบุชนิดและจัดกลุ่มซากเหล่านี้ต่อไป

Image

ฟอซซิลแมงดาทะเล จากพิพิธภัณฑ์ Mench und Natur, Munich, Germany

One thought on “อนุกรมวิธาน: ศาสตร์แห่งการตั้งชื่อ

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s